Dr. Pedro Ureña: la insuficiencia cardíaca no es de edades sino de estilo de vida

Es necesaria una buena evaluación, y pruebas como el electrocardiograma y el ecocardiograma nos ayudan a detectar condiciones a tiempo.

Dr. Pedro Enrique Ureña - Cardiologo Intervencionista
Fuente: mca.com.do/

El corazón es principal organismo que mantiene a todos los tejidos del cuerpo vivos mediante la llegada de sangre.

Sin embargo, esto se puede ver afectado principalmente por el estilo de vida, el factor hereditario, y la falta de un chequeo preventivo, dando lugar a una enfermedad que afecta a 3 de cada 10 personas en el mundo: la insuficiencia cardíaca.

El cansancio con el esfuerzo, la falta de aire, la hinchazón de las piernas, y no poder acostarse temprano son signos que apuntan hacia una disfunción del corazón.

Para abordar la insuficiencia cardíaca, entrevistamos al Dr. Pedro Enrique Ureña, cardiólogo intervencionsita dominicano, quien ofreció detalles sobre esta enfermedad que es considerada por la comunidad de cardiólogos como una pandemia.

El también director médico de Medicina Cardiovascular Asociada y miembro del Colegio Americano de Cardiología, habló de su peligrosidad, el valor del chequeo preventivo, sus síntomas, y las recomendaciones generales para evitarla.

Jairo Mateo: Dr. Ureña, abordemos el corazón y sus funciones.

Dr. Pedro Enrique Ureña: El corazón es la bomba principal u organismo que mantiene a todos los tejidos del cuerpo vivos mediante la llegada de flujo sanguíneo, que es lo que lleva nutrientes para todos los tejidos.

Esta bomba funciona, basicamente, recibiendo sangre, y sacando sangre. Cuando recibe la sangre, esta no está oxigenada, está llena de impurezas, y se procesa por varios filtros, incluyendo los pulmones y el higado, y entonces llega a los tejidos de manera efectiva.

La insuficiencia cardíaca consiste cuando el corazon es incapaz de recibir o de ejectar la cantidad de sangre apropiada que requieren los tejidos.

En el 1997 varias sociedades se organizaron y declararon que por primera vez tenemos que considerar la insuficiencia cardíaca como una epidemia.

¿Qué quiere decir epidemia?. Que es tan prevalente a nivel mundial que verdaderamente debemos prestarle atencion como una calamidad.

Se estima que de un 10 a un 30% de todas las personas van a desarrollar insuficiencia cardíaca en algun momento de su vida. Eso quiere decir que de cada 10 individuos, 3 la van a desarrollar.

Efectos en la vida diaria

Esta es una enfermedad que puede ser muy invalidante, muy costosa, y una mortalidad extremadamente alta.

La insuficiencia cardíaca puede ser consecuencia de otras actividades o puede causar otras enfermedades. Cuando el corazón no puede funcionar adecuadamente, todos los otros organos sufren. La parte cognitiva sufre.

Los pacientes de insuficiencia cardíaca tienen trastornos cognitivos importantes. El riñón sufre mucho. Existe un síndrome cardiorenal que hoy dia se reconoce mucho. Los riñones dependen de esa función cardíaca.

Pero a su vez el sistema cardiovascular depende mucho de esa función renal, no solamente en depurar la sangre sino en liberar ciertas hormonas que tienen que ver con una adecuada funcion cardiovascular.

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Entonces, el fenómeno cardio-renal es importante, es decir, los riñones dependen de ello,  los músculos dependen de la suficiencia cardíaca, una persona con insuficiencia cardíaca tiene atrofia muscular, tiende a perder capacidad en la movilidad, tiende a debilitarse de una manera continua, el hígado también tiende a sufrir, existe lo que llamamos hoy día hígado de shock, hígado congestivo.

Y estos pacientes muchas veces debido a que la insuficiencia cardíaca hace que retengan mucho líquido tienden a tener una saciedad muy temprana, por tanto no ingerir alimentos de manera adecuada, desarrollan lo que llaman una desnutrición o caquexia cardíaca.

Entonces podemos darnos cuenta que todos los sistemas son afectados en el momento que el corazón comienza a fallar  neurológico renal hepático musculoesqueletico Así que realmente todo depende de este sistema Así que si hay una dependencia importante hacia otras enfermedades

JM: Cuáles son los factores principales que inciden de manera negativa en el funcionamiento apropiado del corazón? Los primeros cuatro

DPU: Enfocándonos como causa de insuficiencia cardíaca,  yo te diría que la numero uno es la hipertensión arterial. Yo te diría que la hipertensión arterial y nosotros tenemos buena experiencia debido a que tenemos muchas estadísticas sobre qué pasa en las zonas rurales de nuestro país, mediante jornadas que se hacen aproximadamente desde hace 10 años.

Es impresionante la cantidad de pacientes con hipertensión arterial descontrolada no tratada, estos pacientes con el tiempo es una causa importante en el corazón que literalmente estás forzándose todos los días, minuto tras minuto, latido tras latido contra la presión alta y empieza a debilitarse y empieza a sufrir los embates de una hipertensión descontrolada.

La segunda causa importante es que la hipertensión te produce dos tipos de fallos cardíacos, hoy día tenemos el fallo cardíaco con función reducida que es cuando el corazón se pone grande y se debilita, pero también puede pasar lo contrario que el corazón se pone pequeño, se pone rígido, es lo que llamamos la falla cardíaca con facción preservada. 

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Si te pones a ver estadísticamente cuál de las dos es más frecuente, tienen casi la misma relación o sea cuando ya tú pasas a los pacientes de edad avanzada la relación es prácticamente igual, así que la presión afecta a ambos.

El otro aspecto importante es la enfermedad coronaria, la enfermedad coronaria tiene un rol importantísimo en lo que es la insuficiencia cardíaca debido a una sencilla razón, el paciente cuando tiene un infarto o cuando el músculo se afecta pues obviamente tenemos ya un grado de descompensación de lo que es la fuerza del corazón.

En cuarto lugar están los factores ambientales externos como por ejemplo un virus. Existe reacción a lo que llaman cardiopatía hidratada, donde infecciones virales pueden precipitar una cardiomiopatía.

Ahora bien, esto está muy ligado a factores sedentarios sabemos hoy dia que hay un porcentaje de pacientes que tienen lo que llaman cardiopatía familiar, que aparentemente infecciones virales pueden disparar esas reacciones autoinmunes que llevan a desviar el músculo.

Tenemos que hablar de una enfermedad válvula y en nuestro país eso tiene mucha prevalencia porque todavía somos un país donde tenemos fiebre reumática, que es una condición que afecta al corazón y puede de una forma u otra a llevar a insuficiencia cardíaca. 

Así yo te diría que esas cuatro quizás son las más importantes.

Ya podemos hablar de otras que sean un poquito quizás más claras pero a medida que vamos desarrollando  se van incrementando más como por ejemplo son las drogas.

Existe una cardiotoxicidad por las drogas, la cocaína por ejemplo, la anfetamina.

Todas ellas pueden producir problemas hormonales que pueden llevar a problemas de insufiencia cardíaca como el hipertiroidismo. Es decir que podemos entrar en otros rangos que son un poco menos frecuentes, pero en general: la hipertensión arterial, enfermedad coronaria, enfermedad valvular, y los virus, podemos decir que son los que lideran la prevalencia de insuficiencia cardíaca como causa. 

JM: A qué usted atribuye que la insuficiencia cardíaca sea más letal incluso que el mismo cáncer?

DPE: Uno de los renglones donde más se ha avanzado es en oncología. Hace 20 años hablar de un cáncer metastásico era prácticamente hablar de una muerte segura. Hoy día sabemos que hay una sobrevivencia tremenda gracias a los nuevos descubrimientos de terapias.

No ha pasado lo mismo con la insuficiencia cardíaca. Lamentablemente, la única opción para esta enfermedad es un trasplante o un dispositivo de corazón artificial, que no son curas porque estamos cambiado una enfermedad por otra.

Cuando hablamos de mortalidad, un paciente que hace un episodio de fallo cardíaco, dependiendo la seriedad, su mortalidad a cinco años anda alrededor del 30 o 40%, y eso es mucho más alto que los cánceres metastásicos, sobre todo en la época moderna. A diez años, estamos hablando de una mortalidad de un 90%.

Estamos hablando de una enfermedad con una mortalidad muy alta y cuyas soluciones en este momento están limitadas, por varias razones: la tecnología que requiere, hablar de un fallo cardíaco es hablar de palabras mayores, hablar de un dispositivo de asistencia como un corazón artificial, y todo lo que conlleva el tratamiento.

¿Y sobre la calidad de vida?

La enfermedad una vez se desarrolla, estamos limitados. La importancia de eso es prevenirla controlando la hipertensión, la enfermedad coronaria, los factores que llevan a ella.

La calidad de vida de una persona con cáncer es mala. De eso no hay dudas. A diferencia del cáncer, la calidad de vida de una persona con insuficiencia cardíaca es dantescamente mala.

Es un paciente que no duerme, que está ahogándose todo el tiempo, con sed de aire, que tiene sed de agua y no puede tomar.

La verdad es que cuando yo hablo con los pacientes de fallo cardíaco uno entiende lo miserable que puede ser la vida, cuando uno pierde lo más preciado que es la salud, sobre todo cuando estamos en una edad avanzada.

El estilo de vida cardiosaludable disminuye la incidencia de la insuficiencia cardíaca, pero no la elimina por completo.

Por eso digo siempre que las evaluaciones tienen mucha importancia en detectar factores que lo predisponen un fallo cardíaco, o pacientes que tienen fallos cardíacos temprano, y es importante que hable de esto también.

El paciente que desarrolla cierto grado de disfunción del corazón, cuando estamos en etapa temprana muchas veces podemos revertir el proceso.

Es necesaria una buena evaluación, y pruebas como el electrocardiograma y el ecocardiograma nos ayudan a detectar a ese paciente que ya tiene condiciones de engrosamiento en la pared o que ha empezado ya a dilatarse el ventrículo, o que tiene factores como una hipertensión, que no está controlada y que si no le medimos la presión no podemos saber si es hipertenso.

JM: Qué papel juega el chequeo preventivo en este aspecto y a partir de qué edad es necesario visitar el médico para estos fines?

DPEU: El chequeo preventivo es el factor esencial para evitar la insuficiencia cardíaca o pararla a tiempo.

Con respecto a las edades, eso depende. Si la persona tiene una predisposición hereditaria, debe visitar el médico desde su adolescencia.

Las reglas en cuanto a las edades han venido cayendo o están en desuso ultimamente. Estamos viendo una población muy joven con muchas enfermedades.

En mi práctica te puedo decir que tengo una cantidad de adolescentes hipertensos. Nos podemos preguntar y ¿qué hace un adolescente en el cardiólogo?

Los factores epidemiológicos han cambiado en las últimas décadas. Así que ya no puedo hablar de edades, sino de estilo de vida e historia familiar.

Un buen chequeo es la puerta de entrada para descubrir posibles problemas que no dan síntomas.

Por ejemplo, la hipertensión arterial no da sintomas. Tu puedes ser hipertenso por muchos años y estar deteriorando el sistema cardiovascular y renal, sin darse cuenta. Si no chequeo la presión, no puedo saber. Yo puedo tener el colesterol alto, y si no lo chequeo, no puedo saber.

Lo que quiero decir con esto es que son condiciones que llevan al fallo cardíaco, y la única forma de detectarla es midiendo y chequiando. Por tanto, la salud preventiva es esencial para evitar la insuficiencia cardíaca.

JM: ¿Cuáles son los síntomas preponderantes de la insuficiencia cardíaca?

DPEU: Existen un porcentaje de pacientes que tienen lo que llamamos disfunción del corazón, y esto es cuando el corazón está muy rígido o muy débil. Y muchas veces ellos empiezan a adaptar su actividad física a esa condición.

Tengo pacientes que me dicen que caminan con regularidad, pero el tema está en la velocidad y el tiempo de actividad en comparación con jornadas de ejercicio anterior.

En general, la primera sensación que el paciente tiene es de falta de aire con el esfuerzo físico. Esa es una de las manifestaciones más tempranas, el cansarse. Decir, antes caminaba dos cuadras en 5 minutos pero ahora esas mismas dos cuadras me toman 20 minutos porque me tengo que parar, me canso. Hemos visto pacientes que se sientes perfectamente bien, le hacemos un eco, y descubrimos que ya hay una debilidad en ciernes.

El otro aspecto que puede haber es retención de líquido. La hinchazón de las piernas, de los tobillos, o una incapacidad de acostarse plano pues siente que se ahoga.  Hay pacientes que tienen que dormir con varias almohadas.

Pueden ocurrir episodios donde se despierten en el medio de la noche con sed de aire y tienen que sentarse en la cáma a tomar aire.

En general, el cansancio con el esfuerzo, la falta de aire, la hinchazon, de las piernas, y no poder acostarse temprano son signos que apuntan hacia una disfunción del corazón.

Ya existen otras manifestaciones menos típicas pero a las que hay que también prestar atención y son parte del cuadro. El paciente se siente desganado, que no tiene energía, imagínate, es el motorcito que no está funcionando. Así que tienes menos energía puesto que tus revoluciones están más bajas.

Cuando el corazón está un poquito más grande, puede hacer arritmia, taquicardia, si el paciente se siente algunas veces un poco acelerado, eso es un mecanismo del corazón para tratar de compensar.

Como está débil entonces debe aumentar la frecuencia para compensar algo que llamamos el “gasto cardíaco” y mantener los niveles adecuados.

JM: Sus recomendaciones para la sociedad dominicana en época decembrina

DPEU: Yo soy un defensor de nuestra cultura, de nuestras costumbres, y entiendo que esta es una época bellísima para compartir con la familia, o con los amigos, sin embargo, la palabra exceso no debería de existir. O sea por qué una persona debe comer y seguir comiendo y seguir comiendo hasta no poder ni levantarme de la silla.

Hay que tratar de ser más balanceado y pensar que la navidad son las celebraciones del 24 y la del 31. No es del noviembre 15 al 5 de enero.

Una persona no puede estar expuesto a muchas comidas tan seguido por tantos días, porque ni siquiere uno.

Yo creo que la moderación es importante, sobre todo si usted tiene una condición donde estes hipertenso o hayas tenido ya unos problemas cardiovasculares, tenga mucho cuidado con la sal, con las grasas.

Celebremos en familia, nuestras costumbres tan bellas, sin que la celebración se convierta en un problema. Moderación es la clave, en diciembre y en todos los meses.

Dr. Pedro Enrique Ureña - dohealthwell - Jairo Mateo
Fuente: dohealthwell

 

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